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Avatar ? Le Cinquième Element ? : Non.. Singapour !!

Après le petit changement de programme nous arrivons à 9:00 à Singapour et en sommes ravis !

L’aéroport est beau, propre,moderne, critères qu’on a un peu laissé de côté ces derniers mois, et ce retour à la civilisation même de courte durée n’est pas pour nous déplaire ! Les toilettes sentent bon, et on peut même noter l’appréciation de tous les services sur des écrans tactiles : votre passage aux douanes s’est bien passé ?, votre passage aux toilettes ? C’est un peu too much mais ça nous met dans le bain, dans cette ville réputée pour être parfois aseptisée.

On prend le temps après une nuit très courte de se prendre un petit déjeuner : autant être prévenus on change clairement de gamme de prix, mais la soupe locale aux crevettes séchées à 9h passe toute seule.

On a le temps et décidons d’aller en métro chez Émilie (la cousine d’Octave) qui nous héberge très gentiment pour nos 3 jours ici : cela prend une bonne heure mais le métro est ultra bien pensé avec un étalage des stations inspiré de celui de Paris, mais avec des rames modernes, des écrans de télévision partout, beaucoup de consignes ( interdiction des durians, de manger, de boire, de ne pas faire la queue), des obligations au sol pour laisser sortir les gens.. Le genre de truc qui ne fonctionnerait jamais dans notre chère capitale où chacun n’en fait qu’à sa tête. Les Singapouriens semblent très respectueux, c’est aussi que les amendes encourues sont vraiment lourdes.    

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Après 3 mois et demi de vadrouille l’appartement maxi confort avec grande terrasse au 26ème étage, avec piscine, salle de sport, climatisation est pour nous un énorme kif ! Une bonne douche puis à la découverte de la ville, ayant un peu plus de temps que prévu.

On part à pied direction l’animée Little India, où les effluves de bonnes épices nous titillent le nez, c’est un joyeux bordel mais organisé car ici on marche dans les clous, les papiers contrairement à ailleurs sont dans les poubelles !

Direction le Tekka Center, un food hawker center, où l’on choisit son plat parmi les innombrables stands avant de s’installer autour de tables communes.. C’est local et très bon marché pour le coin : (Stand 01-248) on déjeune chez Al-Rahman Prata d’une énorme murtabak au mouton pour Octave (qui tente toujours les plats que personne n’oserait prendre, ici une galette fourrée de mouton haché, oeufs et menthe !), et d’un curry de poulet/naan pour moi !

Murtabak.
Murtabak.
Tekka Center.
Tekka Center.

On se régale et l’ambiance est très chouette, c’est incroyablement éclectique : indiens, chinois, malais et occidentaux vivent en parfaite harmonie – tout du moins en apparence – en respectant les coutumes et religions de tous ! A méditer …

On part faire un tour sur Orchad St , paradis des fashionistas le long de laquelle s’enchaînent des malls plus grands les uns que les autres,… Les prix sont les mêmes qu’à Paris donc difficile de trouver un t-shirt a moins de 15/20$ mais H&M sera mon sauveur 😉 !

Nous retournons dans le quartier Indien pour visiter un peu plus les temples et mosquées du quartier et pour faire un tour au Mustafa Center, le plus gros supermarché de la ville sur 5 étages qui mérité à lui seul une petite visite. On y trouve absolument de tout, du saumon fumé chilien aux sachets de 3kg de noix de cajou importées du Mozambique. Nous retrouvons Émilie le soir pour un chouette resto indien en ville !

Le lendemain c’est un peu un marathon mais c’est une de nos journées préférées du voyage ! Après avoir chacun pris une carte de transport qui pour 20$ Singapouriens (13€) nous donne accès illimité au réseau de transport, on se dirige vers le superbe Jardin Botanique. Très aéré et immense, en plein coeur de la ville, c’est après Kirstenbosch au Cap et celui de Rio de Janeiro un de nos préférés ! A l’inverse de ce que l’on pourrait croire Singapour est une ville très verte, malgré les nouvelles constructions et gratte ciel qui poussent comme des champignons depuis 50 ans, le plan d’urbanisme est hyper recherché comme on le découvrira le lendemain, et très avant-gardiste dans sa façon d’imaginer la vie urbaine. On a vraiment l’impression d’être dans une ville du futur, on verrait des gens voyager en drôles que ça ne nous étonnerait même pas..

Nous nous régalons en visitant le Jardin des Orchidées, la seule section payante du Jardin Botanique, où ma vieille carte d’étudiant nous permet de ne pas trop se faire allumer (il n’y a pas de petites économies).

Orchids Garden, Singapore.
Orchids Garden, Singapore.

Il doit y avoir plus d’une centaine de différentes : tailles, couleurs dont certaines, spécialement mises au point pour des célébrités de passages (Mandela, Merkel, Ban Ki-Moon..) et qui sont plantées dans le jardin VIP.. Ca ne rigole pas :-).

Orchids Garden 2, Singapore.
Orchids Garden 2, Singapore.

C’est vraiment somptueux, dans une autre sphère c’est une jungle tropicale avec torrent artificiel qu’ils ont carrément créé.

Orchids Garden 3, Singapore.
Orchids Garden 3, Singapore.

On ne se lasse pas d’observer les asiatiques prendre des photos, je crois que la perche à selfie est la pire invention au monde et qu’ici ça a empiré le phénomène de « je m’aime, je me prends en photo » !!

Autant le métro est vraiment très bien pensé, autant pas un seul plan de bus n’est disponible, impossible de se repérer.. On le fait à l’improvisation et ça marche ma foi pas trop mal, il faut dire qu’ici il y a 4 langues officielles dont l’anglais, ce qui aide fortement en cas de doute.

Direction Chinatown quartier très animé avec boutiques cheap vendant camelote et babioles à n’en plus finir, mais qui me donnent envie d’acheter tout et n’importe quoi quand même ;).

Chinatown, Singapore.
Chinatown, Singapore.

Nous allons manger local dans un food court, le Maxwell Center, orienté cuisine chinoise plus que la veille. Après s’être régalé de nouilles, direction la Pagode de la réplique de la dent de Bouddha, oui oui c’est long comme nom mais c’est un des temples les plus grands que nous n’ayons jamais vu, très moderne, réparti sur 6 étage avec ascenceur, salle de prière immense, dorures partout, 12000 bouddhas sur le roof top.. Vraiment improbable, mais ça nous donne un avant-goût de la folie du Bouddhisme en Birmanie..

Pagode de la réplique de la dent de Bouddha, Chinatown, Singapore.
Pagode de la réplique de la dent de Bouddha, Chinatown, Singapore.

Nous poursuivons la balade dans ce qui semble être le renouveau du quartier chinois, bobo hipster avec plein de bars et de restos sympas où la pinte en Happy Hours n’est qu’à 12$.., le tout à 2 pas du Central Business District.

Chinatown, CBD, SIngapore.
Chinatown, CBD, SIngapore.

Ce dernier semble être l’amphithéâtre d’un concours d’architecture, avec des tours plus hautes les unes que les autres et qui rivalisent toutes d’originalité pour créer terrasses suspendues, murs végétaux, assemblage de matériaux délirants

Central Buisiness District, Singapore.
Central Buisiness District, Singapore.

C’est pimpant mais vraiment harmonieux, La Défense à côté c’est peanuts !!

On bifurque ensuite sur le Colonial District et ses quais, ponts d’aciers et monuments municipaux ; héritage de l’époque coloniale britannique. Découverte de l’ancien parlement, de la cathédrale St Andrew, du théâtre Victoria, puis de vues grandioses  sur la baie et le fameux Marina Bay Sands de l’autre côté, un des hôtels les plus connus et photogénique.

Singapore's Bay.
Singapore’s Bay.

On se rend compte que Singapour est une vraie terre de contrastes, où l’association subtile d’anciens bâtiments et de gratte ciels modernes et futuristes est très réussie.

Nous passons bien évidement devant le Merlion, symbole de la ville qui n’est autre qu’un gros lion crachant de l’eau dans la baie. C’est le spot de toutes les tentatives de photos improbables, à vous de juger 😉IMG_4264

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Nous longeons la baie avant de tomber sur le mall The Shoppes, terrain des superlatifs, où loge une patinoire, et des canaux artificiels pour se balader en barque, rien que ça entre les multiples boutiques de luxe..The Shoppes Mall, Singapore.

On longe le tout récent ArtScience Muséum en forme de fleur de lotus, visible de toute part, juste en dessous du fameux Marina Bay Sands, que nous traversons. 2560 chambres réparties dans les 3 pilliers du « bateau » ( prix d’entrée 500$ la nuit), plus grande piscine à débordement au monde avec 146m de long au dernier étage, un cout de 8 milliards de dollars, et une renommée internationnale.. On est un peu trop petit budget ( et trop mal habillés) pour oser aller y boire un verre :-) 

Marina Bay Sands, SIngapore.
Marina Bay Sands, SIngapore.

On continue notre marathon par le Garden By the Bay, d’immenses structures métalliques en forme d’arbres, hautes de plusieurs dizaines de mètres, recouvertes par des murs végétaux et qui sont sacrément impressionnantes.

Nous décidons de voir cela un peu plus tard lorsque la nuit sera tombée et allons visiter la Cloud Forest. Une forêt tropicale et une cascade ont été reconstituées dans une dôme de verre !

Cloud Forest,Singapore.
Cloud Forest,Singapore.

C’est HALLUCINANT et sacrément beau, la visite se fait sur des passerelles suspendues, on a l’impression d’être dans une navette spatiale, d’autant que le soleil se couche et que les bâtiments à l’extérieur s’illuminent peu à peu.

Cloud Forest, Singapour.
Cloud Forest, Singapour.

On est estomaqués devant tant de futurisme et sommes vraiment comme des gamins dans un magasin de jouets, attirés par à peu près tout.

Gardens By The Bay, Singapore.
Gardens By The Bay, Singapore.

Lorsque nous sortons le spectacle est extraordinaire la ville est illuminée de mille feux, Emilie nous rejoint et nous offre un verre sur le plus haut des arbres face au Marina Bay Sands…. La vue est indescriptible et on vous invite chaudement à venir faire un tour ici pour la décrire de vous même.. En attendant quelques photos pour vous donner une idée. On ne pouvait pas trouver meilleur spot!!

Gardens By The Bay, Singapore.
Gardens By The Bay, Singapore.

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Pour notre dernière journée nous n’avons que l’embarras du choix, puisque 3 jours c’est un peu court pour tout voir, question timing comme question budget, du coup il faut choisir.

On se décide pour Arab St et le quartier malais, c’est petit, plutôt mignon et coloré, et très éclectique en matière de boutiques les vendeurs de jillbaab ou niqab côtoient les boutiques supra bobos/hipster avec les derniers articles à la mode ! Étonnant pour nous mais pas pour eux 😉

Nous retournons manger notre super murtabak à Little India et filons à la Singapour City Gallery qui propose une très intéressante exposition sur l’urbanisme et le développement de Singapour.

Singapore City Gallery
Singapore City Gallery

En parcourant le musée on se rend compte a quel point l’organisation de la ville est pensée : espace vert, lieux de loisirs, entreprises, universités, logements, commerces, transports en commun … Tout est anticipé pour faciliter l’accès aux habitants (et aux touristes) !

Et il faut l’avouer surtout, ils ont une vision à long terme dans la plupart de leurs projets, qui contraste malheureusement beaucoup avec tous les pays qu’on a visité jusqu’alors où tout est fait sur le tas, réparé un peu à la va-vite et pas vraiment avec les mêmes moyens.

Enfin même si on trouve ça très chouette et que l’on apprécie réellement cette ville, comme tout système il a des failles et nous sommes sacrément surpris par le nombre de personnes âgées qui travaillent ! Ici aucune retraite, et difficile de vivre sans le sous dans cette ville où l’on ne croise pas un sans abri. Dans le métro, dans les restaurants pour débarrasser les tables, certains ont parfois l’âge de nos grands-parents mais semblent au moins en apparence s’accomoder de la situation.

Nous voulons profiter des espaces verts qu’offre Singapour et allons nous balader près des Southern Ridges, un ensemble de ponts et de parcs étalés sur plus de 12km de long. Passage par le Mont Faber Park, point culminant de la ville-état du haut de ses 105 m au dessus du niveau de la mer, puis par Henderson Waves, un pont en bois et en acier futuriste qui surplombe la forêt et offre des vues incroyables sur les environs, tout ça à 5mn du centre-ville.. Un paradis des joggeurs, la coulée verte fait pâle figure à côté.

Henderson Waves, Singapore
Henderson Waves, Singapore

On conclut notre petite escale autour de bonnes pâtisseries françaises, et de pastas maisons sur la terrasse du 26ème étage, enchantés par cette ville que nous venons de découvrir et qui est un véritable coup de coeur, une vraie bouffée d’oxygène, de propreté et d’organisation en cette fin de voyage, et avec la joie d’avoir pu voir Emilie, qui nous a si gentiment accueilli dans ce qui tient lieu d’un palace !!12782373_10153562401382517_857099147_n

On prend notre avion le lendemain pour 3 semaines en Birmanie, où le contraste sera étonnant. On vous embrasse.